Pruebas experimentales con columnas para comparar la remoción de nitrógeno amoniacal

23 mayo 2008

Ponencia presentada en el Congreso FEMISCA, 2008

Autores: Iván López Cervantes | Ingrid Pedraza Paz | Ignacio Monje Ramírez | José Luis Martínez Palacios

RESUMEN: En este trabajo se investiga como primera aproximación, la remoción de nitrógeno ureico y amoniacal a partir de aguas sintéticas conteniendo urea como fuente de nitrógeno y utilizando tres tipos de plantas acuáticas: Phragmites spp, Schoenoplectus tabernaemontani y Typha domingensis. Debido a que la nitrificación/desnitrificación en gran medida se atribuye al medio soporte usado en los humedales artificiales, las plantas se colocaron en tres columnas experimentales libres de soporte. Los resultados demuestran que las tres plantas acuáticas tienen capacidad de asimilar y remover el nitrógeno ureico en ausencia de soporte, en un proceso que inicia con una rápida hidrólisis de la urea, y la correspondiente formación de N-NH3, el cual es asimilado por la planta. En experimentos realizados con cargas de urea equivalentes a 40 mg/L de N-total, se obtuvieron remociones entre 87% y 97% con tiempos de residencia de 14 días; aunque es posible llegar al 100% de remoción. Analizando la rapidez o tasa de asimilación de N-total, por peso de planta, no se observaron diferencias significativas entre una planta y otra: Phragmites spp. (1.61 mg/L×día?kg planta), Schoenoplectus tabernaemontani (1.68 mg/L×día?kg planta), Typha domingensis (1.69 mg/L×día?kg planta). Al inicio de la prueba la concentración de N-NH3 se incrementa rápidamente hasta alcanzar un punto máximo, indicando con ello, que la hidrólisis de la urea es más rápida que la asimilación de nitrógeno por la planta. Conforme la prueba avanza dicha concentración disminuye hasta cero. Los NO2 -se mantienen en niveles bajos durante la prueba (~0.17 mg/L). Los NO3 – tienden a formarse y acumularse en mayor concentración (4-18 mg/L), particularmente en el caso de Schoenoplectus tabernaemontani y Thypha domingensis, no así con Phragmites spp (< 1.0 mg/L).

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