Científicos de SLP purifican un acuífero contaminado

22 septiembre 2017

21 de septiembre de 2017
Fuente: Milenio
Nota: Redacción

México.- Un grupo de científicos potosinos desarrolló un método mediante el cual purifican un manto acuífero contaminado con hidrocarburos e incluso se puede recuperar la calidad del agua para que ésta pueda ser aprovechada, dio a conocer la agencia informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia (Conacyt).

Según se detalla en un boletín, en el Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica (Ipicyt) los doctores José René Rangel Méndez y César Nieto Delgado son los responsables de llevar a cabo el proyecto enfocado en el tratamiento del agua de un acuífero contaminado con hidrocarburos, por medio de una planta de tratamiento que tiene un diseño ad hoc.

Cabe destacar que con el desarrollo de los expertos mexicanos se detendrá la propagación del contaminante en el acuífero y se recuperará la calidad del agua para que pueda ser aprovechada.

Los especialistas detallaron que a diferencia de los cuerpos de agua superficiales, los mantos acuíferos son menos propensos a ser afectados a causa de actividades del hombre, ya que son depósitos subterráneos; sin embargo, existen eventos que tienen la capacidad de contaminar estos reservorios —como los derrames de hidrocarburos— que ocasionan daños a las principales fuentes para la demanda de este líquido.

“El punto de contaminación de acuíferos por hidrocarburos es algo relativamente común en México. Puede darse en diferentes causas, por ejemplo, los hidrocarburos se transportan en pipas o en ductos, los cuales en ocasiones tienen fugas. El compuesto químico que se derrama sigue los mismos canales en los cuales se recarga un acuífero, de manera que se filtran y llegan a ellos”, explicó el doctor Rangel Méndez, miembro nivel 2 del Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

EL PROCESO EN PRÁCTICA

Rangel Méndez mencionó que actualmente se está trabajando en la recuperación de un acuífero del altiplano potosino, el cual sufrió un derrame de hidrocarburo de fracción media —diésel— que presenta ciertas particularidades que dificultan su remoción.

Los hidrocarburos de fracción baja generalmente se evaporan casi en su totalidad, pero los de fracción media tienden a acumularse en el acuífero, ya que no se dispersan con facilidad.

Una vez que el diésel entra en contacto con el acuífero, una parte se disuelve y adquiere la movilidad propia del agua, lo que incrementa su concentración.

La estrategia es realizar perforaciones en la zona para determinar la distribución del contaminante dentro del acuífero: primero se extrae la fracción pesada y se colocan barreras para la contención del contaminante.

El segundo paso consiste en extraer el agua, a la cual se da un tratamiento por procesos fisicoquímicos para remover hidrocarburos que puedan estar disueltos o en forma de micelas. De manera particular, la planta de tratamiento diseñada por los doctores del Ipicyt tiene la capacidad de proicesar hasta 12 mil litros por hora.

En caso de ser necesario se realiza un tercer paso, que consiste en oxidar los restos de hidrocarburo soluble que pudieran encontrarse después al finalizar los dos pasos anteriormente mencionados, esto con el fin de alcanzar la concentración mínima de contaminantes y poder reingresar el agua al acuífero.

DEVUELVEN SU USO

Rangel Méndez  señaló que “el agua que se purifica se puede utilizar para el riego de áreas verdes. Incluso si se le diera un proceso un poco más avanzado, podría utilizarse para consumo humano, pero la idea de nuestro trabajo solo consiste en reinyectarla en el acuífero”.

Una vez que el hidrocarburo es separado del agua, este se debe manejar de forma especial, ya que al contacto con el agua y con el paso del tiempo, se inicia un proceso de degradación que imposibilita su reutilización.

Con el desarrollo de este proyecto, en donde se vincula el sector académico con el industrial, se generaron procesos tecnológicos específicos para contribuir a la solución de un problema tan grave como la contaminación por hidrocarburos.

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