El huracán Irma ya se siente en Florida, donde autoridades ordenaron la evacuación de más de 6 millones de personas

09 septiembre 2017

09 de septiembre del 2017
Fuente: BBC Mundo
Nota de: BBC Mundo

Después de causar la muerte de al menos 24 personas en las islas del Caribe, Irma comenzó a dejar la costa noreste de Cuba, por la que avanza a Florida, Estados Unidos, donde ya se notan los efectos de las bandas exteriores del huracán, con fuertes lluvias y vientos.

El huracán alcanzó Cuba con vientos de entre 160 y 190 kilómetros por hora. Foto tomada de BBC Mundo

El ciclón más potente jamás registrado en el Atlántico comienza a dejar la costa norte de Cuba -donde más de un millón de personas han sido evacuadas-, tras debilitarse y pasar primero a categoría 4 y luego a categoría 3, informó el Centro de Huracanes de Estados Unidos.

Por la tarde (hora local), Irma se alejaba lentamente de la costa norte de Cuba, dirigiéndose hacia el mar, con dirección hacia Florida, en EE.UU.

A las 17:00 (hora de Cuba), había alcanzando los vientos máximos sostenidos de 200 km/h, informó el Centro Nacional de Huracanes de EE.UU.

Este ha sido el primer huracán de categoría 5 que golpea Cuba en 80 años.

En Cuba, había “reportes de enormes olas rompiendo contra las paredes marítimas, sobre todo en el pueblo pesquero de Caibarién”, dijo el corresponsal de la BBC en La Habana, Will Grant.

Muchas líneas de comunicación se han caído en el país.

La Televisión Cubana explicó que Irma afectó “gravemente a las provincias de Camagüey y Ciego de Ávila”.

La fuerte tormenta ha provocado ya daños en casi todos los municipios de Camagüey, explicó la presidenta del Gobierno cubano en esta provincia, Isabel González Cárdenas, a la estación local Radio Cadena Agramonte.

En el norte de la provincia es donde se reportan los mayores daños, con zonas como Santa Lucía y Guáiamaro que han quedado incomunicadas por tierra, informa Radio Camagüey.

En la ciudad de Gibara, en Holguín, el viento afectó decenas de viviendas y centros estatales, reporta Granma.

El hospital, que había sido previamente evacuado, perdió sus puertas y quedó inundado por el agua.

En la costa norte de Ciego de Ávila se han reportado olas de entre 5 y 7 metros y fuertes inundaciones, que se esperan también en otras partes del país.

Evacuaciones en la isla

Las autoridades cubanas comenzaron el jueves la evacuación de la poblaciónque reside en zonas de riesgo, en particular en las provincias del este y del centro de la isla.

La operación afectó a cerca de un millón de personas, según la agencia de noticias AFP, entre las que se incluyeron unos 51.000 turistas, en particular los 36.000 que se hospedaban en los hoteles de los cayos del norte.

Escuelas y negocios cerraron. Los vuelos nacionales fueron cancelados y los aeropuertos empezaron a dejar de operar los internacionales, informó Reuters.

Florida, en alerta

Se espera que la tormenta vuelva a ganar fuerza a lo largo del sábado, tras debilitarse ligeramente a su paso por Cuba, y que los efectos completos del huracán se empiecen a sentir ya en la noche del sábado en partes de Florida, informó el Centro Nacional de Huracanes.

Allí, las autoridades ordenaron la evacuación de 6,3 millones de personas(más del 25% de los habitantes del estado de la Florida), cuyas viviendas están en situación de riesgo.

El director de la Agencia Federal de Atención de Emergencias (FEMA por sus siglas en inglés), Brock Long, advirtió que Irma es “una amenaza que va a devastar Estados Unidos, tanto en Florida como en alguno de los otros estados del sureste”.

Las autoridades pidieron la población que no ignore las órdenes de evacuación.

“El tamaño del huracán es enorme”, dijo el jueves Rick Scott, el gobernador de Florida.

“Este sábado Miami amaneció ya con el cielo totalmente cubierto de nubes y con las aguas de sus costas alborotadas por el viento”, explica el periodista de BBC Mundo Boris Miranda.

“Al recorrer sus calles es notable como casi no hay gente, ni siquiera en sus puntos de encuentro más tradicionales”.

Largas filas

El alcalde del condado de Miami, Carlos Giménez, dijo que la evacuación “no tiene precedentes”, ya que más de 650.000 personas abandonaron la ciudad en las últimas horas.

En esta ciudad se vieron largas filas para comprar agua embotellada y cargar combustible en gasolineras.

El aeropuerto internacional de Orlando anunció que suspenderá los vuelos comerciales a partir de las 17:00 (hora local) del sábado, mientras muchos turistas ya se han quedado en tierra debido a la cancelación de sus vuelos de vuelta.

Según las autoridades, se espera que la trayectoria de Irma pase por propiedades del presidente Donald Trump en Florida, entre las que se encuentra Mar-a-Lago.

Según un informe de la firma de seguros Swiss Re, el condado de Miami-Dade ha crecido tanto en los últimos 25 años que si Irma recorriera el mismo camino que el huracán Andrew en 1992 -el cual dejó 26 muertos y 250.000 personas sin hogar tan sólo en Florida- las pérdidas económicas alcanzarían una cifra de hasta US$60.000 millones.

Las pérdidas que causó el huracán Andrew alcanzaron los US$26.500 millones.

Estragos en el Caribe

Mientras Florida se prepara para la llegada de Irma, en algunas islas caribeñas la destrucción causada por el huracán es patente.

La isla de San Martín quedó devastada. “Es un desastre enorme, el 95% de la isla está destruido. Estoy en shock”, dijo Daniel Gibbs, una autoridad de la isla.

Otra pequeña isla, Barbuda, se ha quedado “casi inhabitable”, declaró el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, después de que Irma destruyera el 95% de los edificios.

Además, todos sus habitantes han tenido que ser evacuados ante la previsión de que llegue un segundo huracán este sábado, José, de categoría 4.

Algunas partes de la región, como St Kitts o Puerto Rico, sufrieron condiciones meteorológicas extremas, pero parece que lograron evitar lo peor de la tormenta.

En República Dominicana, más de 100 edificios fueron destruidos, según informaciones oficiales, pero no se reportaron fallecidos.

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